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佛教节会和民间信仰习俗
发布日期:2012-12-11  编辑: 作者: 宁波市佛教协会   浏览:次  改变字体:

围绕着纪念释迦牟尼佛和菩萨的佛教节日名目繁多,对我国民间风俗影响也最大,七千年前的宁波先民已创造了灿烂的文化,留下了某些原始习俗。旧时宁波大小寺庙、庵舍,遍及境内各地村落,佛教流传的过程也是佛教信仰民俗形成的过程。随着民间崇教信神渐盛,原始习俗和佛教节日相互影响,形成了今日宁波民间信仰习俗。

一、节日

佛诞节  即每年农历四月初八,也称“浴佛节”,是纪念释迦牟尼佛诞生的重大节日,佛教传说悉达多太子在蓝毗尼花园娑罗树下降生时,有九条龙口吐香水为其洗浴。后来佛教徒根据这个传说,每当佛诞节都要举行“浴佛法会”。其仪式是,在大殿内设一盆供奉释迦牟尼诞生像,像高数寸,作童子形站立状,右手指天,左手指地,佛教徒要以各种香水沐浴太子像,以表示虔诚的庆祝和供养。

观音节  中国佛教纪念观音的节日主要有三个,即:农历二月十九日为观音诞生日;农历六月十九日为观音出家日;农历九月十九日为观音成道日。由于观音菩萨形象广泛深入民间,妇孺皆知,观音节日也成为宁波佛教信众最为注重的节日。此节前后,善男信女朝山进香者络绎不绝,有的甚至在头天傍晚时分就来到寺庙中住宿,诵经结会或祈梦,希望能梦到观音菩萨,能给他们带来好运。是日,寺院内木鱼磬声,梵音嘹亮,殿内金碧辉煌,红烛高烧,芬馥氤氲,盈溢于庭,至于晓日,信徒们始各散去。

僧自恣日  每年的农历七月十五日为僧自恣日。佛教规定,每年的四月十五到七月十五的三个月,僧人要定居在寺庙内专心修道,称作“安居”,也叫“结夏”、“坐腊”。七月十五日安居期满要举行检举忏悔集会,于众人中发愿忏悔以得清净,自生喜悦,故称为自恣日。这一天,同时要举行盂兰盆法会。

中元节  宋代以来,盂兰盆会的奢丽庄严和供佛及僧的意义大为减弱,而代之以荐亡为行事,即为了死去的人得以救度,不是以盆供僧而是以盆施鬼了。七月十五为中元节,这一天寺院建盂兰盆会,募施主钱米,和尚为之诵经,荐亡度鬼。宁波民间称七月半为“鬼节”,各地都有祭祖、做“七月斗羹饭”、“放焰口”、“放水灯”等活动。各家设酒馔祀祖先,有祀产者,房内子孙按丁口享馂,谓之“吃七月半羹饭”。

“放焰口”即祭祀孤魂野鬼,为“鬼节”祭祀鼎盛之举。俗传七月初一始,阴司地府(即阴间的官府)开始放鬼,也叫“放饿鬼”。居民于是集资请和尚、道士、巫祝诵经念咒,沿街设祭,多用米筛或门板摆设“檐下羹饭”,以蓝色碗盛之,有鱼、肉、酒,还有馒头、南瓜、豆腐、毛豆等十二碗以祀孤魂野鬼。祭时,宁波大街商店门口悬挂蜈蚣旗,城区各街市路旁焚冥锭、纸衣、车柜、纸马。祭毕,祭物多为乞丐食之。旧时还演目连戏敬神,谓之“街戏”。放水灯也为祭祀孤魂野鬼。农户结草船浮于江河,置放纸水灯随波漂流,也有以门板作船,上设隔层祭盘,摆设“水灯羹饭”,点香烛、请和尚、尼姑诵经,焚化锡箔,以超度孤魂和溺水鬼。

地藏节  农历七月三十日为地藏节,俗称地藏菩萨生日。地藏菩萨是地狱众生赖以救苦的一尊菩萨,曾发过誓愿:“地狱未空,誓不成佛。”所以称为幽冥世界教主。宁波各地寺庙都供奉着一尊手执锡杖的地藏王菩萨。俗传地藏王菩萨平时闭眼,七月三十生日这天才睁开眼,观光大千世界。这一天,各家各户都要在门前地上插香,多插在屋檐滴水处,谓之“插地上香”。镇海一带将香插在南瓜上,用竹杆悬之高空,有也年长妇人插于米筛,中间设一碗净水,求祷地藏王菩萨布施法水,谓用此水洗眼,目光明亮。

腊八节  民间把十二月称作腊月。在腊月里,人们祭祀的诸神有司啬神、昆虫神等八种,因此称“腊八”。佛教传入中国后,佛教界人士把腊月祭日和释迦牟尼佛成道日统一起来。腊月初八是释迦佛牟尼成道日,在这天,各寺院都要举行纪念仪式,并煮腊八粥以供佛。据中国佛教传说,佛祖释迦牟尼佛出家修道,实行苦行,遍行各地。经过多年寻师访道,觉得苦行不能证得无上菩提。于是就到附近的尼莲河里洗了个澡,然后坐在荜钵罗树(后称菩提树)下,接受牧羊女用泉水熬成乳糜状的粥供养,并说:我若不证得无上菩提,誓不起此座。释迦佛吃了粥汤之后,立即精神振奋,恢复了元气,终于在腊月初八这一天悟道成佛。后来,佛教僧侣就在“腊八”这一天诵经纪念,并效仿牧女的作法,熬粥供佛。所以腊八粥又有“佛粥”之称。僧人在腊八节吃腊八粥的习惯后来传到民间,成为民间的习俗。时至今日,宁波人仍保留着吃腊八粥的习惯。

二、信仰习俗

佛教在民间影响最大的莫过于因果报应、轮回转生、修行成佛的一套说教。这些观念对人们造成了巨大的心理冲击,并逐渐形成了信仰民俗:笃信灵魂不灭、崇信佛和菩萨、相信鬼神的存在等。人们往往都以烧香拜佛、供奉果品、布施斋僧、修建寺庙、塑像造塔、刻印佛经、许愿还愿、广作法事等方式来表达对佛菩萨的景仰崇拜。每逢佛菩萨圣诞日和初一、十五更是云集寺院,烧香拜佛者络绎不绝。这一习俗在宁波颇为流行,时至今日,还出现大年初一“烧头香”的习俗。在家信徒在修行过程中还要持斋(即吃素)。他们分别在三长斋月、四斋日、六斋日、十斋日持斋。“三长斋月”,指正月、五月、九月三个月中自初一至十五持斋。“四斋日”指每月的初一、初八、十五、廿三这四天里持斋。“六斋日”指每月的初八、十四、十五、廿三、廿九、三十这六天里持斋。“十斋日”指每月的初一、初八、十四、十五、十八、廿三、廿四、廿八、廿九、三十这十天里持斋。民国时期宁波城里曾成立佛教居士林,成员皆由居士组成,每逢佛菩萨圣诞日,都要持斋诵经,这一习俗流传至今。

 

 

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